Generación IoT

Dilluns 19/09/2022

Generación IoT

(Traducció automàtica de Google Translate. Text orginal a l'entrevista de Generación IoT)

L'Internet de les Coses o la possibilitat de connectar-ho tot (objectes, processos i persones) ha generat una nova revolució, com va ser al seu dia l'aparició d'Internet, i està originant canvis importants en tots els àmbits de la societat. D'això no n'hi ha cap dubte.

Els dubtes comencen quan un, que no és directiu d'una empresa tecnològica, tampoc un enginyer de Telecomunicacions ni exerceix res de semblant, intenta assimilar conceptes com drones, wearables, cloud computing, 5G, Big Data, Machine learning, Blockchain... Per quan trobem un significat i aconseguim ficar cada cosa en un context, apareix una nova tecnologia que ho uneix tot; i aleshores se'ns fa impossible destriar què tenen en comú. És quan cal un divulgador de Ciència i Tecnologia, un investigador. I aquí ho tenim...

Manel López i Seuba, vicepresident de TICAnoia, ha estat des de sempre un divulgador i formador en noves tecnologies, a més de programador, analista, consultor, instructor, conferenciant, premiat... i autor de diversos llibres relacionats amb tecnologia. Recentment ha publicat el llibre La Transformació Digital de la Societat: internet de les coses com a accelerador del canvi (o com no sentir-se idiota davant de tanta tecnologia), tot un llibre de divulgació tecnològica, que no tècnic i que promet donar llum en tota aquesta voràgine de tecnologies emergents. Hem tingut el gust de conversar amb ell i aprendre alguna cosa de tot el que està succeint actualment al voltant de l'IoT com a accelerador dels canvis.

Manel, estem segurs que el teu llibre ajudarà moltes persones, de diferents perfils professionals i culturals, en contacte amb la tecnologia i els que no. Així que et preguntem:

Venim escoltant fa poc termes com Smart Cities, Smart Farming, Smart Building, Smart Industry, Smart Home, etc. pel que sembla que tot es torna més smart (intel·ligent) i nosaltres, els ciutadans corrents, potser ens sentim cada vegada més "idiotes" davant tant de terme i tanta tecnologia. El teu llibre "La Transformació Digital de la Societat: internet de les coses com a accelerador del canvi", ens ajuda a descobrir en què consisteix la revolució tecnològica que estem vivint avui i com està unit tot, o bé ve a ensenyar més termes?

La meva passió ha estat sempre la tecnologia, hi he dedicat tota la vida, i ja des del principi vaig entendre que aquesta no ha d'estar renyida amb la pedagogia i que la millor manera per donar a conèixer les seves bondats és parlar-ne de forma natural, usant un llenguatge assimilable per a tothom. Crec que això és vàlid tant per a la tecnologia digital, com per a qualsevol branca de la ciència i de la tècnica. Així, la velocitat d'aprenentatge i assimilació de conceptes per part de les persones és molt més ràpida i menys frustrant.

Al llarg dels primers anys de la dècada del 2010 vaig seguir amb atenció l'impuls que prenien tecnologies emergents com Internet de les coses i em vaig adonar que estava passant allò de sempre: només els tècnics entenien de què s'estava parlant, quan ho important era que les persones involucrades a les àrees de presa de decisió de qualsevol empresa o organisme tinguessin una visió clara i no tècnica per comprendre quins podien ser els seus avantatges.

En diverses conferències i cursos que vaig impartir en aquella època apareixien, de manera redundant, les mateixes preguntes. I tenien més a veure amb l'anàlisi d'extrem a extrem de les solucions aportades que amb les característiques tècniques. És a dir, hi havia més dubtes sobre els avantatges subjacents a la modificació de processos productius a la indústria, per exemple, que sobre altres aspectes més tecnològics com poden ser les tecnologies de xarxa involucrades, els mitjans o els sensors usats.

Així, em vaig decidir a alterar el contingut de les sessions. Passar de situar al centre l'ecosistema de tecnologies IoT a posar-hi la Transformació digital, com un concepte que ho uneix tot. Comprenent que la transformació digital té molt de transformació i una mica de digital, que ja es dóna per suposat avui dia, la idea era canviar mentalitats per explicar que la manera de fer les coses “de tota la vida” pot variar. I ho pot fer en benefici de tot el món. Sí, de les empreses és clar, però també de les persones i de la societat en general. Usant un anglicisme clàssic, és un “win-win” en tota regla.

La gent associem força sovint el fet d'augmentar la productivitat empresarial amb més marge de benefici per a les empreses. I, si bé això també és una conseqüència de la implementació de noves tecnologies com les que ens ocupen, la veritat és que, si se'n miren les utilitats d'extrem a extrem, es pot observar que tothom en surt beneficiat.

Aquestes reflexions em van portar a concebre el llibre que esmenteu. Fins a la seva publicació, m'havia dedicat a l'escriptura de llibres tècnics i manuals de producte 

editorials, ia col·laborar com a columnista de divulgació tecnològica, més generalista, en premsa de proximitat. I vaig pensar: per què no? Trobava a faltar, al mercat, un llibre que inclogués aquesta perspectiva i aquesta va ser la meva motivació.

El llibre intenta parlar sobre els canvis tecnològics més importants que estem vivint aquests darrers anys i generar debat i reflexió sobre aquests. Si bé he intentat evitar al màxim els termes tècnics, algun altre s'ha inclòs amb l'objectiu que els lectors puguin comprendre, fàcilment, de què s'està parlant. Es tracta d'un llibre que es troba als antípodes dels qui parlen purament de la part tècnica d'aquest món. La idea va ser crear un producte digerible i pensat per a aquelles persones que estan interessades a comprendre el “per què” i no el “com”. De fet, em consta que es fa servir a diverses universitats espanyoles i llatinoamericanes en carreres relacionades amb direcció i administració d'empresa.

Com a resum, ia part de l'obligada història d'Internet de les coses, el llibre es divideix en tres grans blocs que parlen de la seva repercussió a l'àmbit empresarial, al de l'administració pública ia la societat en general. Un altre bloc, al final, se centra a explicar quins són els dispositius, tecnologies de comunicació i elements indispensables que intervenen en tot projecte de transformació digital amb tecnologies IoT.

Per mi, tres són els pilars bàsics i fonamentals sobre els quals s'assenta la transformació digital, en aquest ordre: Internet de les coses, Big Data i la Intel·ligència Artificial. Les altres tecnologies que puguin aparèixer esmentades i explicades al llibre (Blockchain, Realitat virtual, augmentada o mixta, robòtica col·laborativa…) són accessòries a les anteriors.

I parlant de canvis tecnològics: la sola menció d'“Indústria 4.0” ve associada necessàriament amb l'Internet Industrial de les Coses (IIoT) i ens dóna què pensar És IoT una tecnologia d'ús i propietat exclusiva de la indústria?

Un rotund NO. Una altra de les meves batalles és que deixi d'usar-se el terme Indústria 4.0, tret que hom vulgui referir-se, exclusivament, a l'àmbit industrial, i passem a parlar de Revolució 4.0 o Societat 4.0 o similar. Com dieu, l'IoT industrial ja té la seva sigla: IIoT (Industrial Internet of Things) i, per tant, ja disposem del terme que defineix molt clarament l'àmbit. A més, la denominació Industria 4.0 pot incloure solucions que vagin més enllà de les que estrictament abasta IoT.

El perquè hem generalitzat tant el terme és molt fàcil d'explicar. De la mateixa manera que Internet i tantes tecnologies més van néixer a nivell militar, IoT ho va fer en l'àmbit de la indústria. Bé, probablement si miréssim la història trobaríem solucions militars sospitosament semblants a les que avui etiquetem com a Internet de les coses. En tot cas, en el moment en què el món empresarial va comprendre els avantatges derivats de l'ús d'IoT, els va posar en pràctica i va obtenir millores en tots els aspectes, els ho va fer seu. I les fàbriques es van transformar. I les que eren reticents, o ho van fer o ja no n'hi ha. I d'aquí ve que alguns encara parlin d'Indústria 4.0 per referir-se a tot allò que s'ha transformat en general, i no a la indústria en particular.

Les Smart Cities controlen la qualitat de l'aire i fan un ús més intel·ligent dels recursos urbans, els Smart Building fan una gestió eficaç dels recursos energètics, la Smart Farming aprofita al màxim els recursos com l'aigua i minimitza l'impacte ambiental... L'IoT és la resposta a totes les crisis que actualment està patint el planeta?

Algunes persones que han assistit a les meves xerrades o conferències m'han titllat de “bonista” quan han intentat definir la meva relació amb la tecnologia. I no els ho puc criticar. Sempre he tendit a veure els seus avantatges i aplicacions en positiu ia explicar-los així. Tot i així, i ja que m'agrada generar debat, intento avivar alguna polèmica sobre l'ús de la tecnologia per demostrar que, qualsevol que sigui de la qual estiguem parlant (i igual que el món digital té el seu zero i el seu un) , totes tenen les dues cares, i que la seva utilitat final depèn totalment de qui les usa.

Al meu parer, sí, crec sincerament que l'univers IoT és la solució a la majoria de les crisis (si no a totes) que actualment pateix el planeta. Per a cadascun dels 17 objectius de desenvolupament sostenible de l'ONU hi ha un munt de solucions IoT que col·laboren en la seva consecució. Una altra cosa són les voluntats polítiques i el finançament.

En un món que tendeix a la comunicació sense fils entre objectes i persones, ja sigui per requisit tècnic, per economia o per la pròpia inèrcia que porta la tecnologia, presenciarem ben aviat la desaparició dels sistemes basats en cable, del cable de coure?

La desaparició del cable de coure ja és una realitat. A l'estat espanyol s'estan tancant, o estan en procés de fer-ho, les centrals tradicionals que usen aquest mitjà a causa del desplegament de la xarxa de fibra òptica FTTH. Telefónica hi té interès per alliberar-se dels costos associats de manteniment, i ho fa quan hi ha sistemes alternatius com la fibra. Tenint en compte el compromís del govern a la nova llei general de telecomunicacions, que indica que el 2025 tota connexió a Espanya ha d'oferir almenys 100Mbps, el coure té els dies comptats. Així doncs, tenim els tres criteris motivadors del canvi: tècnic per la velocitat inferior del coure davant de la fibra, econòmic pel menor cost de manteniment i el de la pròpia inèrcia de la tecnologia.

Per a tot el desplegament de dispositius interconnectats que conforma l'ecosistema IoT hi ha diferents xarxes (Wi-Fi, LoRa, Sigfox, 4G/5G, NB-IoT, LTE, etc.). Encara que és molt aventurat apostar només per una d'aquestes, atès que depèn de l'efectiu desplegament, la inversió que es faci, l'ús popularitzat de certs dispositius i la capacitat d'integració, quin tipus de xarxa té totes les butlletes per predominar al panorama de les xarxes IoT?

Jo no gosaria afirmar que cap d'elles sigui, de manera general, la que s'imposi sobre les altres. Cadascuna té les seves especificacions i està pensada per al seu entorn. Cada solució IoT té els requisits particulars i s'ha d'analitzar de manera individual. A l'equació entren molts elements: els requisits tècnics (quines dades s'enviaran, a quina velocitat, amb quina confiabilitat), els costos d'ús, les distàncies o els mitjans usats (fibra, ones) que ens porten a decidir-nos per unes o per altres. Això sí, assistirem a una necessària reducció natural de les opcions existents quan empreses, reguladors i usuaris permetin que el seu ús generalitzat s'estabilitzi.

De la mateixa manera que els impulsos elèctrics del nostre sistema nerviós viatgen a diverses velocitats, cada solució IoT fa el mateix, en relació als senyals generats ia l'espai que aquests hagin de creuar fins a arribar als centres de procés de dades i presa de decisions . Per això, tots els sistemes de comunicació intermedis poden ser diferents i necessaris a cada àmbit. Així, en una solució que monitoritzi una fàbrica, per exemple, pot ser necessari utilitzar Wi-Fi entre màquines properes. La xarxa de màquines interconnectades farà servir aquesta tecnologia probablement per la proximitat dels sensors i el baix cost d'instal·lació. Quan les dades generades hagin de ser enviades al núvol, Wi-Fi ja no serà viable i s'haurà de canviar de tecnologia. Si la ubicació geogràfica de la fàbrica no permet l'ús de fibra, per exemple, i dista del centre de procés de dades, caldrà optar per solucions com Sigfox per, després, seleccionar una altra tecnologia que encarrili les dades cap a la destinació final. Veiem, doncs, que totes poden intervenir en una arquitectura d'extrem a extrem per aconseguir transportar la informació de manera transparent per als sistemes transmissors i receptors.

Moltes gràcies, Manel, pel teu temps i coneixements. Sens dubte, el teu llibre aportarà una mica de llum a la voràgine informativa que suposa aquest nou i important repte tecnològic que tenim davant, i ens ajudarà a veure'ns com uns “autèntics experts” davant de tanta tecnologia. El món està canviant i aquest canvi s'està accelerant. No és qüestió de quedar-se enrere...

Sobre el llibre:
El llibre La Transformació Digital de la Societat: internet de les coses com a accelerador del canvi (o com no sentir-se idiota davant de tanta tecnologia) està disponible a Amazon. Aquesta és la seva segona edició, actualitzada el 2021, que només s'ha publicat en format digital per ser, segons l'autor, coherent amb la transformació digital també hàbit de la lectura i conseqüent amb el medi ambient. La primera edició va ser publicada en paper i digital el 2019 per Grupo Editorial Ra-ma.

Sobre l'autor:
Manel López i Seuba. Nascut el 1968 a Igualada (Barcelona), va fundar el centre de formació tecnològica i empresarial Ceina el 1988, del qual continua sent director. La seva vocació no ha canviat des de llavors: divulgar i impartir formació en noves tecnologies, principalment a l'àmbit de les tecnologies de la informació i la comunicació (TIC). Durant la vida professional ha combinat la faceta docent amb la de programador i analista informàtic, així com consultor tecnològic independent per a importants companyies d'abast internacional. En l'àmbit dels sistemes, ha actuat com a enginyer i instructor autoritzat de Microsoft dins dels programes MCSE (Microsoft Certified Systems Engineer) i MCT (Microsoft Certified Trainer), i ha estat instructor autoritzat de Cisco Systems, dins del programa CCNA (Cisco Certified Networking Academy). Participa activament a taules per a l'impuls del sector TIC i la indústria 4.0, i és autor de diversos llibres sobre productes tecnològics per a diferents editorials i centres de formació, a més de participar com a ponent en conferències especialitzades de temàtica tecnològica diversa. Actualment és vicepresident de TICAnoia, associació per impulsar el sector TIC. Va rebre el premi UEA a la trajectòria empresarial el 2019. (Redacció)

SEU CENTRAL
Avinguda Europa, 7-9
08700 - Igualada (Barcelona)
Telèfon: 93 805 00 94
WhatsApp: 683458704

logo blanc blau

LLEIDA | Mollerussa
Passeig Beethoven, 8 
25230 Mollerussa (Lleida) 
Telèfon:  973 71 03 85
WhatsApp: 680323626