Realidad virtual, aumentada y mixt

En un momento donde, en el mundo empresarial, todo el mundo habla de nuevas tecnologías, nuevos métodos, nuevas propuestas y nuevos retos, es muy fácil que uno se pierda entre un mar de acrónimos, nombres enrevesados ​​y nombres demasiado iguales como para retener los sutiles matices que los diferencian.
Jueves, 04/10/2018

Artículo publicado al diario AnoiaDiari
Sección de opinión  El zero i l'u
por Manel López i Seuba
 

A menudo asisto a charlas y leo libros y artículos sobre la filosofía de la Industria 4.0 y todo lo que le rodea. Algunos ponentes usan los términos de forma acertada, otras voces que han oído campanas pero no saben demasiado de dónde vienen y algunos esquivan los temas que no están a su alcance.

Sea como sea hay bastantes personas que se preguntan sobre estas cosas y tienen un real interés por saber qué pueden aportar a sus empresas. Desde blockchain hasta la robótica colaborativa pasando por la impresión aditiva y muchas otras tecnologías habilitadoras, existe un enorme ecosistema de estas que serán las encargadas de impulsar la nueva revolución que lo tiene que cambiar todo.

Hoy quería perfilar un poco una de esas tecnologías que, a pesar de muchos piensan que sólo tiene que ver con el mundo lúdico, la verdad es que tiene mucho que decir en el mundo empresarial y, sobre todo, en el industrial: la realidad, en sus diferentes vertientes.

La Realidad virtual es aquella que nos hace pensar en unas gafas muy grandes que, tras ponerlas, nos transportan a todo tipo de mundos y situaciones "sintéticas". Algo así. La tecnología de la realidad virtual pretende crear mundos totalmente artificiales donde podemos sumergirnos con el objetivo de vivir aventuras o, sencillamente, hacer cosas que no podríamos en el mundo real como nadar en el interior de una célula o saltar entre los electrones de un átomo. Dentro de esta categoría se suelen poner también los vídeos en 360º, que nos dejan visitar apartamentos en venta, monumentos nacionales y ser virtualmente presentes en muchas fiestas en todo el mundo teniendo, además, la sensación de relieve que proporciona la visión independiente de cada ojo. Todo una experiencia muy interesante.

La Realidad aumentada es algo diferente y, aunque también existen gafas específicas para ella (como las Google glasses), podemos usar aplicaciones de realidad aumentada en dispositivos móviles como tabletas o teléfonos inteligentes. También podemos usar gafas de realidad virtual que permitan usar la cámara para captar imágenes del mundo real. Y es que precisamente lo que hace la realidad aumentada es sobreponer elementos virtuales sobre los reales, creando otra realidad en el momento de mezclar cosas que existen con cosas que no. Un ejemplo muy ilustrativo de ello es el juego de los "Pokémon", donde con los teléfonos la gente iba a cazar estos bichos por todas partes. En la pantalla veíamos la realidad, pero junto a esta también aparecían los pokémons, desafiándonos a que los atrapéssim. La realidad aumentada ha sido empleada mucho en técnicas publicitarias y en simulación. Permite, por ejemplo, ver cómo quedará un mueble situado en nuestro comedor antes de comprarlo y antes, también, de desplazarse a la tienda.

La Realidad mixta es, quizás, la gran desconocida. Pero al parecer es la que crea mayor expectativa en los entornos empresariales. Se trata de mezclar lo mejor de ambos mundos para ofrecer un producto más versátil y útil. El concepto es usar también unas gafas (esta vez las Hololens de Microsoft) o dispositivos móviles, al igual que en el caso de la realidad aumentada, pero con la diferencia que los objetos virtuales situados en las escenas se ven afectados por el entorno real; es decir, a la realidad aumentada el mueble que he comentado en el párrafo anterior se vería bien, hasta el momento que alguien pasara por la habitación. En ese momento, el mueble se vería en la pantalla y la persona quedaría por detrás del mueble. Irreal total, no ?. Además, si modificamos la luz ambiente en este mismo ejemplo, el sofá no modificaría su color para mostrar cómo esto le afectaría. En cambio, estas dos situaciones son diferentes a la realidad mixta. La persona que ha aparecido en escena pasaría por delante el mueble y, en atenuar las luces, el mueble reaccionaría en consecuencia. Una mezcla de las dos.

Huyendo un poco del mundo lúdico, donde seguro todo el mundo ya piensa en qué aplicaciones prácticas se lo daría, en el mundo empresarial en general y en el industrial en particular, esto ya tiene unas aplicaciones concretas, muy apreciadas por los expertos y que , realmente, convierten muchos procesos complicados nos operaciones sencillas y mucho más eficientes. Un ejemplo es el mantenimiento industrial de maquinaria complicada. Seguramente todos conocemos expertos de la comarca que se han pasado gran parte de su vida viajando a resolver problemas de maquinaria en todo el mundo. Con estas nuevas herramientas pueden, y de hecho lo hacen, dirigir las operaciones de mantenimiento y reparación de forma remota. Además, pueden actuar como formadores de técnicos locales con todas las ventajas que ello implica.


Ya hay algunas soluciones en el mercado, también, que usan la realidad mixta con sistemas de inteligencia artificial o inteligencia automática para hacer que, en lugar de tener un técnico a la distancia que guíe los procesos, sean estos tipos de 'inteligencia quien lo haga.

Hay quien puede encontrarlo escalofriante más que interesante. El hecho, sin embargo, es que estas tecnologías ya se producen en cadena y la industria ya las está incorporando a su metodología de trabajo. Están aquí para quedarse. 

 

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